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Canibalismo

El canibalismo se produce cuando las aves pican plumas, dedos, cabeza y cloaca de otras aves. Si se produce sangrado y mayor picje, puede dar origen a la muerte del ave. El picaje de la cloaca sucede a menudo en gallinas ponedoras. La gallinas jóvenes, especialmente si están gordas, son susceptibles de sufrir prolapso cuando su oviducto no se retrae después de la puesta del huevo, lo cual induce el picaje del área cloacal. Puede dar incluso lugar a la salida de intestinos (tiran hacia fuera).

Hay más de una causa de canibalismo. Ocurre mas frecuentemente en gallinas ponedoras que en las productoras de carne. Puede estar causado por insuficiencias en la dieta, por ejemplo de sal, vitaminas o aminoácidos (componentes de las proteínas). Otros factores incluyen estrés motivado por privación de alimento, sobre-población, calor excesivo, ventilación inadecuada y luz muy brillantes.

Eliminar dichas causas de estrés puede ayudar a prevenir o reducir el canibalismo. Si es posible, las aves dañadas o con principios de canibalismo deben ser separadas del grupo durante un periodo de tiempo para permitir su curación. Si se dejan en el gallinero es un estímulo que incrementa el picaje.

Un método para prevenir o controlar el canibalismo es la manipulación de la iluminación. Reducir la intensidad lumínica y la duración de los periodos con luz durante un día puede ayudar a aliviar los problemas de canibalismo. El uso de luz roja también se cree que ayuda en algunos casos. La exposición lumínica diaria no debe ser reducida en las gallinas ponedoras.

 

Canibalismo en una gallina con picaje de plumas grave. Foto: Jan Svedberg